Peu de villes dans le monde ont joué un rôle aussi important dans le développement de l’exploitation minière et de la métallurgie que Jáchymov (Joachimsthal). La ville, fondée en 1516 sur une pente rocheuse des Monts Métallifères, fut l’un des berceaux des sciences de l’exploitation minière, de la métallurgie et de la minéralogie dont les fondements essentiels furent posés au 16ème siècle par Georgius Agricola. En 1716 fut fondée à Jáchymov la première Ecole des mines au monde.

Dans la mine de Svornost (Einigkeit), encore fonctionnelle aujourd’hui, le minerai d’uranium est méthodiquement exploité depuis le 19ème siècle. En 1898, Marie Curie-Sklodowska isola pour la première fois des minerais de Jáchymov deux éléments radioactifs : le radium et le polonium. En 1906, la première station thermale au radium au monde ouvrit ses portes à Jáchymov. L’eau radioactive de la mine est aujourd’hui encore utilisée à des fins curatives.

La ville fut aussi très importante dans le développement de la frappe des monnaies. Les thalers d’argent frappés à la Monnaie Royale de Jáchymov influencèrent le développement du système monétaire moderne européen.  Le "thaler"  donna son nom à la monnaie la plus importante des temps modernes : le dollar.

Les bénéfices élevés tirés des mines d’argent contribuèrent dans la première moitié du 16ème siècle à la création d’un ensemble unique d’architecture urbaine et sacrée de style gothique tardif et Renaissance à Jáchymov. L’ancienne Monnaie Royale, la mairie, l’église Saint-Joachim, l’église de Tous-les-Saints ainsi qu’un certain nombre de maisons bourgeoises du centre-ville sont d’une importante exceptionnelle.

Les environs de Jáchymov regorgent d’objets témoignant de l’extraction et du traitement des minerais. Il s’agit aussi bien de monuments datant de l’époque des mines d’argent et des métaux non ferreux du 16ème au 19ème siècle que de l’époque des mines d’uranium au 20ème siècle, notamment après la Seconde Guerre mondiale.

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