Dès le 16ème siècle, les mineurs utilisent pendant leur temps libre ou même leurs périodes d’inactivité leur savoir-faire professionnel pour travailler la pierre et le bois afin de s’assurer de nouveaux revenus ou des revenus complémentaires grâce à des activités artisanales, notamment dans le domaine de la sculpture sur bois.

Les motifs du monde du travail minier, les mineurs eux-mêmes et même des événements spéciaux, tels que la fête de Noël, ont été repris et ont ainsi donné naissance à un art folklorique unique. En plus de la sculpture sur bois sont apparus la production textile, la dentelle, la peinture sur verre ou même le coulage d’étain. Les motifs du travail et de la vie quotidienne des mineurs ont également influencé le développement de la poésie populaire et de la musique folklorique dans les Monts Métallifères.

Beaucoup de ces traditions sont encore vivaces aujourd’hui, comme en témoignent les importantes collections folkloriques du Musée de la ville et de l’exploitation minière de Freiberg, du Musée de l’exploitation minière et de l’art populaire de Schneeberg ou de la Manufacture des rêves d’Annaberg, mais aussi et surtout les défilés de mineurs, les "Mettenschichten" (messe de Noël traditionnelle des mineurs) ou les chœurs de mineurs, des traditions conservées et entretenues par les associations de mineurs et de travailleurs ou d’autres associations et groupes.

Les produits folkloriques résultant de l’exploitation minière ou marqués par celle-ci, comme les figurines de mineurs, les arceaux lumineux, les "Weihnachtsberge" (reconstitutions d'installations minières), les pyramides, les "Buckelbergwerke"(vitrines représentant une mine), les fumeurs en bois et les casse-noix, appartiennent aux coutumes uniques des Monts Métallifères qui connaissent leur apogée annuelle durant la période de Noël.

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Holzkunst im Reifendrehwerk in Seiffen
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